Convierten macroalgas en combustible renovable

Posted on Lunes 23 Enero 2012

Un equipo de científicos del Laboratorio de Bio Arquitectura (BAL, por sus siglas en inglés), ha desarrollado una tecnología que amplía las materias primas para el desarrollo de biocombustibles avanzados y la producción de productos químicos renovables incluyendo a las algas marinas (macroalgas)

El equipo manipul√≥ un microbio mediante ingenier√≠a para extraer los az√ļcares principales de las algas marinas y convertirlos en combustibles renovables y sustancias qu√≠micas, haciendo de las algas una fuente de biomasa renovable de bajo coste.

El avance cient√≠fico del BAL se detalla en un art√≠culo titulado “Una plataforma de microbios manipulados por ingenier√≠a para la producci√≥n directa de biocombustibles a partir de macroalgas”, y ha sido publicado en portada en la revista ‘Science’.

Seg√ļn ha explicado el director general de BAL, Daniel Trunfio, “alrededor del 60 por ciento de la biomasa seca de algas marinas son hidratos de carbono fermentables, y aproximadamente la mitad de ellos est√°n encerrados en un hidrato de carbono simple (alginato)”. “Ahora, los cient√≠ficos han dise√Īado una enzima para degradar el alginato, y una v√≠a para metabolizarlo, lo que nos permite utilizar todos los az√ļcares principales de las algas, lo cual hace de la biomasa una materia prima econ√≥mica para la producci√≥n de combustibles renovables y sustancias qu√≠micas”, ha explicado.

Las algas son una materia prima ideal para la producci√≥n comercial de biocombustibles y productos qu√≠micos renovables porque, adem√°s de su alto contenido de az√ļcar, no tienen lignina, y no requieren de tierra cultivable ni de agua dulce para crecer. A nivel mundial, menos del 3 por ciento de las aguas costeras pueden producir algas capaces de remplazar los m√°s de 230.000 millones de litros de combustibles f√≥siles, pero hoy en d√≠a, en muchas partes del mundo, las algas ya se cultivan a escala comercial. El BAL actualmente opera cuatro granjas de algas marinas en Chile, y ha tenido un gran √©xito en el cultivo de algas marinas como producci√≥n econ√≥micamente viable.

El BAL ha sido co-receptor de un premio del Departamento de Energ√≠a Avanzada de la Agencia de Investigaci√≥n de Proyectos Avanzados de Energ√≠a (ARPA-E, por sus siglas en ingl√©s) -una nueva agencia dentro del Departamento de Energ√≠a de EE.UU.- por el desarrollo de un proceso para convertir los az√ļcares de las algas marinas en isobutanol.

“La tecnolog√≠a del BAL para convertir algas fermentadas en combustibles renovables y sustancias qu√≠micas propone una v√≠a totalmente nueva para el desarrollo de biocombustibles no limitado a las fuentes terrestres”, ha afirmado el director del programa del ARPA-E, el doctor Jonathan Burbaum, quien ha agregado que “cuando est√© totalmente desarrollado, el cultivo de algas marinas a gran escala, combinado con la tecnolog√≠a desarrollada por el BAL, producir√° combustibles renovables y sustancias qu√≠micas sin comprometer a los cultivos alimentarios tradicionales, como el ma√≠z o la ca√Īa de az√ļcar”. EUROPA PRESS

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