Investigadores canarios producen nuevos alimentos y biodiesel con microalgas

Posted on Miércoles 30 Marzo 2011

Investigadores del Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) especializados en biotecnología han logrado producir nuevos alimentos y enriquecer otros, generar biodiesel y hasta depurar aguas residuales con algunas microalgas y sus derivados.

As√≠ lo ha explicado a EFE el director de la divisi√≥n de I+D del ITC, Gonzalo Piernavieja, quien destac√≥ que Canarias “es un referente mundial” en la materia porque hay grupos de investigaci√≥n que trabajan con algas desde hace veinte a√Īos, tanto desde la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria como desde el Banco Nacional de Algas y la instituci√≥n a la que representa, creada en 1993.

El clima de las islas es √≥ptimo para las microalgas, ya que su alimento b√°sico es el sol y el di√≥xido de carbono, y dada la “masa cr√≠tica” en investigadores e infraestructuras cient√≠ficas y tecnol√≥gicas que existe en este campo en Canarias, el ITC ha apostado por impulsar la I+D+i para llevarla a la actividad comercial e industrial “a corto o medio plazo”.


Convencido de que la agricultura del futuro va a ser la de “bata blanca” y que esta v√≠a aportar√° valor al sector primario, Piernavieja afirm√≥ que se podr√≠an cultivar microalgas como hoy se cultivan tomates, algo que ya se hace a peque√Īa escala en un invernadero de 1.200 metros cuadrados en las instalaciones que el ITC posee en Pozo Izquierdo, al sureste de Gran Canaria.

En la investigaci√≥n sobre estos cultivos de microalgas est√°n invirtiendo grandes empresas energ√©ticas como Repsol, Endesa, Acciona e Iberdrola, a las que, entre otros centros de investigaci√≥n espa√Īoles, asesora el ITC porque a partir de √°cidos grasos de determinadas microalgas sus investigadores han logrado producir biodiesel.

Piernavieja explicó que las algas producen entre 10 y 20 veces más aceite por unidad de superficie que los cultivos energéticos tradicionales de cualquier planta oleaginosa, y subrayó que, además, no compiten con el suelo fértil porque se cultivan en unos tanques donde circula la biomasa, unos recipientes que necesitan una mínima cantidad de agua que no ha de tener una calidad determinada.

Como la idea es probar la viabilidad de estos cultivos a gran escala, algo que en Canarias es complicado por la escasez de suelo, el ITC contribuye en la actualidad al dise√Īo de la que ser√° la mayor planta de cultivo de algas proyectada en Europa, que se construye en Jerez (C√°diz), que estar√° operativa en dos a√Īos, anunci√≥.

Además de producir biodiesel con ácidos grados derivados de microalgas, el ITC ha querido especializarse en nutracéutica (nutrición clínica) y en la creación de nuevos formatos alimenticios (novel food), ámbito en el que ha mantenido contactos con empresas del sector como Puleva y Pascual y colabora con empresas locales.

Las microalgas son fuente de √°cidos grasos considerados “buenos”, como los polinsaturados de cadena larga, principalmente Omega3 y Omega 6, de carotenoides, unos potenciales antioxidantes y anticancer√≠genos, y algunas tambi√©n pueden ser una fuente natural de colorantes para la industria alimentaria, como la del sector de l√°cteos.

2 comentarios para 'Investigadores canarios producen nuevos alimentos y biodiesel con microalgas'

  1.  
    31 Julio 2015 | 4:22 pm
     

    i terb tea rean chob I.T dar sday nas del in class ort mean srey saart ber ding jerng i rean english or aocucnt better jeang cuz mean fri srey srey saart jren 2

  2.  
    29 Diciembre 2015 | 6:55 pm
     

    Four score and seven minutes ago, I read a sweet article. Lol thanks

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