Del biodi茅sel a la cosm茅tica

Posted on Miércoles 5 Mayo 2010

  • La compa帽铆a recibe el permiso de obra para construir su planta en Jerez y extraer aceites y prote铆nas destinados a piensos y a la industria farmac茅utica
  • Celulosa Investment, del grupo Aurantia, saca adelante su proyecto para cultivar microalgas en la provincia

La empresa abandon贸 en 2008 la idea para fabricar carburante ecol贸gico en Puerto Real Para sobrevivir, han cambiado de estrategia y orientado su producci贸n hacia otros sectoresLa nueva planta abrir谩 sus puertas en mayo de 2011 y la previsi贸n es de 35.000 toneladas al a帽o Utilizar谩 el di贸xido de carbono que emite la cementera de Holcim como ‘abono’.


Puede parecer el gui贸n de una pel铆cula de ciencia ficci贸n pero los avances en biotecnolog铆a permiten extraer de un pu帽ado de microalgas terrestres una esencia que sirve de complemento a los productos de cosm茅tica, como ingrediente a los f谩rmacos o de aditivo especial a la comida que se utiliza en las piscifactor铆as. Se trata de microorganismos que est谩n en el suelo y cuyo tratamiento ha revolucionado en los 煤ltimos a帽os tanto al sector industrial como al energ茅tico. No hay que olvidar que de las microalgas tambi茅n se extrae el llamado carburante ecol贸gico o biodi茅sel.

Este nuevo escenario ha llevado al grupo Aurantia a mantener finalmente en la provincia una inversi贸n que ha pasado por varios altibajos. Aurantia lleg贸 a C谩diz en 2007 de la mano de la Junta para paliar la desaparici贸n de Delphi. De esta forma, el plan de reindustrializaci贸n daba sus primeros pasos para recolocar al millar de ex trabajadores de la extinta f谩brica de automoci贸n. As铆, Aurantia present贸 tres grandes iniciativas para la Bah铆a. La primera, la apertura en Puerto Real de una planta para la fabricaci贸n de paneles solares (Gadir Solar), la segunda, la puesta en marcha, tambi茅n en Puerto Real, de una factor铆a para la elaboraci贸n de biodi茅sel a partir de microalgas (Gadir Biodi茅sel) y la tercera, la construcci贸n de una planta en Jerez para el cultivo exclusivo de microalgas (Celulosa Investment). Esta 煤ltima producir铆a la materia prima que necesitaba Gadir Biodi茅sel.

Una inc贸gnita resuelta

Sin embargo, los tiempos cambian. A mediados de 2008, el presidente del grupo Aurantia, Rafael Naranjo, anunci贸 la inviabilidad de la planta de biodi茅sel ante el deterioro que hab铆a sufrido el mercado. No era rentable producir esta energ铆a ecol贸gica debido a que uno de sus componentes, el aceite, disparaba sus costes. Naranjo aclar贸 entonces que la competencia desleal de Estados Unidos en este campo junto con la inseguridad jur铆dica de la Uni贸n Europea para regular la utilizaci贸n de este carburante hab铆an dado al traste con inversiones de este tipo.

Aurantia abri贸 en septiembre del a帽o pasado su planta en el pol铆gono de El Trocadero de placas fotovoltaicas, pero no despejaba la inc贸gnita del futuro que le deparaba a la de cultivo de microalgas, que desarrollaba su divisi贸n de Celulosa Investment. Este peri贸dico ha podido confirmar que la inversi贸n ha salido adelante pero con una estrategia empresarial distinta a la inicial. La empresa obtuvo la pasada semana los permisos de obra para comenzar los trabajos de la planta en la finca La Tapa, en la pedan铆a jerezana de El Portal. Su ubicaci贸n est谩 junto a la cementera de Holcim.

La Administraci贸n regional apost贸 desde el primer momento por esta l铆nea de producci贸n. Aurantia recibi贸 en 2007 una subvenci贸n de 7,5 millones de euros para su proyecto de microalgas. La inversi贸n total asciende a 48 millones de euros y prev茅 la creaci贸n de medio centenar de puestos directos y algo m谩s de 200 indirectos. La compa帽铆a tiene previsto abrir en mayo de 2011 su planta de cultivo en El Portal.

La presencia de esta industria en la provincia supone un salto cualitativo en la investigaci贸n y desarrollo. La imposibilidad de elaborar biodi茅sel ha llevado a Aurantia a replantear el futuro de la inversi贸n y optar por otros campos m谩s competitivos. As铆. las microalgas no son m谩s que organismos unicelulares , semejantes a los vegetales, que tienden a concentrarse en la superficie del suelo o justo debajo de ella. Aparecen en arenas desnudas, incendios o erupciones volc谩nicas y en sitios desprovistos de vida. La instalaci贸n de la planta junto a la cementera es clave, ya que se trata de un suelo bald铆o y, adem谩s, el cultivo se alimentar谩 del Co2 o di贸xido de carbono que genera la fabrica de cemento. Las microalgas crecen m谩s r谩pidamente en altas concentraciones de di贸xido de carbono.

Celulosa Investment destaca que la planta ser谩 pionera y producir谩, una vez abierta, unas 35.000 toneladas de algas al a帽o, de las que se podr谩n extraer hasta 7.000 toneladas para usos energ茅ticos, adem谩s de unas 28.000 de piensos animales para piscifactor铆as. La direcci贸n de la empresa reconoce que la apertura de la planta en el t茅rmino de Jerez evitar谩 la emisi贸n a la atm贸sfera de 350.000 toneladas de de Co2 que emite la cementera. El di贸xido de carbono se inyectar谩 a la planta de cultivo como abono de las microalgas.

l desarrollo de las microalgas no es nuevo. La Universidad de Almer铆a, por ejemplo, ha investigado en el cultivo y aprovechamiento integral de microalgas. Actualmente desarrolla proyectos para su uso en campos tan amplios como la alimentaci贸n humana y animal, el uso de fertilizantes, farmacolog铆a, cosm茅tica, entre otros. No obstante, su 煤ltimo producto consiste en un fertilizante fabricado a partir de la microalga Spirulina.

El proyecto que defiende Celulosa Investment incluye la obtenci贸n de agua para el riego del cultivo de microalgas de una depuradora.

lavozdigital.com

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