Presentan primera planta experimental de producci贸n biodiesel en Chile

Posted on Jueves 29 Abril 2010

En su 煤ltima etapa, el proyecto FONDEF para la producci贸n de biodiesel que desarroll贸 la UFRO junto a COPEC y Molino Gorbea, present贸 sus avances en presencia de las m谩s altas autoridades regionales, universitarias y empresarios. Esta investigaci贸n se posiciona en Chile como la primera en obtener resultados formales a escala industrial con biodiesel.

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Es la 煤nica en Chile y se desarroll贸 en La Araucan铆a. Se trata de la primera planta piloto de producci贸n de biodiesel y estaci贸n experimental que logr贸 implementar el proyecto 鈥淯tilizaci贸n de Brassica napus para la producci贸n de Biodiesel: Desarrollo y optimizaci贸n del proceso鈥, dirigido por el Dr. Robinson Betancourt de la Universidad de La Frontera, quien junto al Dr. Rodrigo Navia apostaron, hace cinco a帽os, por generar conocimiento y desarrollar ciencia en la producci贸n de biocombustible.


Una apuesta cient铆fica que hoy muestra aportes significativos, posicion谩ndose en Chile como la 煤nica hasta la fecha que obtiene resultados formales a escala industrial con biodiesel, incluyendo toda la cadena de valor del biocombustible, desde la producci贸n agr铆cola de materia prima para el aceite, y la producci贸n industrial de aceite de raps, hasta la elaboraci贸n y producci贸n de biodiesel, considerando adem谩s la evaluaci贸n de propiedades f铆sico - qu铆micas y la evaluaci贸n de emisiones producto de la combusti贸n del producto.

鈥淟a creaci贸n de una planta piloto de investigaci贸n para ensayos experimentales, la implementaci贸n de un Laboratorio de Biocombustibles que ya entrega servicios a terceros, y un Laboratorio de Combusti贸n en el Departamento de Ingenier铆a Mec谩nica de la UFRO, dan cuenta de lo fruct铆fero de este proyecto鈥, se帽ala el investigador principal, Dr. Betancourt, agregando que estos resultados abren posibilidades de desarrollar nuevas l铆neas de investigaci贸n en biocombustibles.

De hecho, este grupo de investigadores logr贸 posicionarse desde sus inicios en este 谩mbito, siendo llamado incluso a participar en la redacci贸n de las Normas de Biodiesel para Chile, publicadas por el Ministerio de Econom铆a, Fomento y Reconstrucci贸n con fecha 30 de enero de 2008.

Abriendo posibilidades

Los resultados de este proyecto fueron dados a conocer recientemente en una ceremonia a la que asistieron las autoridades regionales, universitarias y empresarios. Para el Intendente de La Araucan铆a este aporte demuestra que desde esta regi贸n es posible aportar con desarrollo para todo el pa铆s, ya que esta iniciativa logra proyectar un escenario auspicioso tanto en la generaci贸n de combustibles org谩nicos como en el fortalecimiento del sector agr铆cola y en el progreso sustentable.

En ese contexto, Carlos Lonza, gerente de Ingenier铆a COPEC, empresa que participa en el proyecto desde su g茅nesis, dijo que el 煤ltimo informe de la Agencia Internacional de Energ铆a (IEA) entregado en diciembre del 2009, advierte que al a帽o 2030 el consumo seguir谩 fuertemente marcado por el uso de combustibles f贸siles, con un r谩pido aumento de concentraci贸n en la atm贸sfera de los gases invernaderos, particularmente, el di贸xido de carbono (CO2). 鈥淓llo tendr谩 como consecuencia elevar en 6掳C la temperatura media global de la Tierra con efectos muy perjudiciales para el hombre, en especial para pa铆ses en desarrollo y para las zonas costeras que se ver谩n perjudicadas por un aumento notable en el nivel de los mares, p茅rdida de especies, un aumento de la frecuencia de eventos extremos relacionados con el tiempo o clima鈥.

Agreg贸 que, as铆 como lo ha hecho Brasil o Argentina, Chile necesita de gestiones consistentes en la exploraci贸n de opciones en energ铆a, lo que requiere un esfuerzo mancomunado como el que sustent贸 este proyecto, donde se trabaj贸 con visiones complementarias entre empresarios, acad茅micos y autoridades p煤blicas.

Por su parte, el gerente de Molino Gorbea, Enrique Sabugo, se帽al贸 que el producto biodiesel elaborado por el proyecto se comporta de la misma forma que el diesel tradicional, de hecho esta empresa utiliza este nuevo combustible en su maquinaria de trabajo. Asimismo valor贸 las posibilidades que se generan para el sector agr铆cola de la regi贸n. 鈥淪e ampl铆a el abanico de oportunidades para masificar el cultivo del raps, porque en la producci贸n de biodiesel hay una alternativa real y estable. Adem谩s asumimos liderazgo en el pa铆s en materia de energ铆a verde鈥, precisa el gerente de esta empresa ubicada en Gorbea, lugar donde se instal贸 la planta experimental.

Adem谩s de COPEC y Molino Gorbea, participaron en este proyecto la Universidad de Concepci贸n, Methanex, y colaboraron las Universidades Polit茅cnica de Madrid y Lieja de B茅lgica. Terminado formalmente el Proyecto, el objetivo es definir acciones tendientes para seguir en otra fase de mayor escala entre las Empresas participantes.

Edici贸n: Universia / RR

Fuente: Universidad de La Frontera

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