Microalgas, 驴una fuente de petr贸leo verde?

Posted on Martes 13 Abril 2010

La Escuela de Organizaci贸n Industrial acogi贸 la mesa redonda Microalgas, 驴una fuente de petr贸leo verde? En donde reconocidos expertos ha analizado los retos tecnol贸gicos y de comercializaci贸n tanto en el 谩mbito de la selecci贸n y optimizaci贸n de especies, como en los aspectos de ingenier铆a, reducci贸n de costes y transformaci贸n de la biomasa producida en biocombustibles.

En la presentaci贸n de la Jornada, Miguel S谩nchez Galindo, Director de Formaci贸n EOI y David Serrano, Director de聽 IMDEA ENERG脥A han se帽alado 鈥渓as grandes expectativas鈥 que tiene la aplicaci贸n de las microalgas para la producci贸n de biocombustibles.


En este sentido, Pierpaolo Cazzola, IEA-Bioenergy Secretariat, hizo una descripci贸n del proceso de producci贸n de biocombustibles a partir de algas, una evaluaci贸n de su ciclo de vida y alguna referencia a costes, 鈥渓a mejora del proceso es posible y es actualmente el sujeto de investigaci贸n鈥 prioritario. Para Pierpaolo, 鈥渓as algas tienen el potencial para ser organismos eficientes en la producci贸n de biomasa como una fuente de energ铆a primaria鈥. En su exposici贸n se帽al贸 que 鈥渁ctualmente hay dos soluciones que se est谩n adoptando para el cultivo de las algas: 鈥open ponds鈥 (raceways) y de ciclo cerrado los fotobiorreactores. Pero mantiene que 鈥渘o hay ning煤n ganador claro, en este momento, entre estas soluciones鈥. De la misma opini贸n es Antonio Fern谩ndez, Instituto Biomar, 鈥渃ualquiera de las dos son de utilidad鈥. Y a帽adi贸, 鈥el caballo de batalla est谩 en la parte de fotos铆ntesis de microorganismos (biomasa)鈥.

Por su parte, Miguel Garc铆a, Universidad de Sevilla 鈥 CSIC, ha manifestado que 鈥渘ecesitamos investigaci贸n y desarrollo鈥 en este campo, pero que las 鈥減erspectivas son prometedoras鈥. Entre las ventajas de las microalgas sobre las plantas convencionales para la creaci贸n de biomasa ha mencionado 鈥渦na mayor productividad, crecen m谩s r谩pido, pueden utilizar aguas residuales y no compiten con la agricultura en la alimentaci贸n鈥 pero mantiene que estar por ver 鈥渦n menor consumo del agua, y si tiene gastos inferiores en su producci贸n鈥. Enrique Esp铆, REPSOL, puso encima de la mesa la realidad de las microalgas como fuente de energ铆a, y mencion贸 desventajas como 鈥渜ue a escala real, la productividad no sea tan alta, los costes sigan siendo caros compar谩ndolos con otros biocombustibles, o que los l铆pidos no sean siempre adecuados para el biodiesel鈥.

En referencia a la extracci贸n y optimizaci贸n del biodiesel, Emilio Molina, Universidad de Almer铆a, ha declarado que 鈥la tecnolog铆a parece que se est谩 desarrollando s贸lo a escala de laboratorio鈥. 鈥淗oy en d铆a cualquier planta piloto o de demostraci贸n no ser谩 eficiente ni rentable pero sin duda vamos a evolucionar hacia una mayor eficiencia y un menor coste de operaci贸n en el proceso鈥 apunt贸.

Ren茅 Wijffels, Univ. Wageningen, se帽al贸 que 鈥渆s necesario desarrollar escenarios para la producci贸n de las compa帽铆as de energ铆a a gran escala鈥. Asimismo, present贸 Algae PARC, una planta 鈥減iloto intermediario entre el laboratorio y la demostraci贸n鈥 que busca 鈥減roducir biomasa de algas para los productos qu铆micos a granel, alimentos y biocombustibles鈥. Seg煤n Wijffels, en Algae Parc 鈥渆stamos desarrollando una nueva tecnolog铆a para la producci贸n rentable de combustibles, alimentos y algunos productos qu铆micos a partir de las algas鈥.

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