Entrevista Miguel Dabdoub. Coordinador del programa Biodiésel del Gobierno de Brasil

Posted on Viernes 29 Enero 2010

  • “Brasil es el √ļnico pa√≠s que puede competir en biodi√©sel con la gasolina”

Este doctor en Química Orgánica ocupa el corazón de la estrategia de negocio de Brasil en biocombustibles, un sector en el que este país ya es líder mundial y que puja por crear un mercado global de bioenergía

Su aspecto pausado y dulce esconde una expresi√≥n √°gil y un an√°lisis l√ļcido del camino que est√° recorriendo el mercado de los biocombustibles, al que Brasil se ha sumado el √ļltimo. Este pa√≠s quer√≠a seguir la huella de Francia y Alemania, l√≠deres europeos, y en apenas 30 a√Īos ha tomado el relevo y se ha erigido en l√≠der mundial de este sector.

stá al frente del proyecto Biodiésel Brasil, la estrategia del Gobierno de Lula para convertir el bioetanol en parte del mix energético mundial del futuro y mantener a Brasil al frente de esa expansión.

Dabdoub ha recorrido estos d√≠as varias universidades espa√Īolas y empresas de biocombustibles para hablar del milagro brasile√Īo e intercambiar experiencias sobre este sector, de la mano de la Fundaci√≥n Cultural Hispano Brasile√Īa.

Miguel Dabdoub ha pasado los dos √ļltimos a√Īos metido hasta el tu√©tano en el desarrollo de su herc√ļlea misi√≥n, en la que tambi√©n participan 28 empresas, la mayor√≠a del sector automovil√≠stico y energ√©tico y cinco universidades brasile√Īas.

Su mayor reto ha sido desmontar los que √©l llama “mitos” sobre los biocombustibles, a los que ahora ha ganado pr√°cticamente la batalla.

El más mediático de aquellos fantasmas fue el que llegó en 2009, cuando desde organismos internacionales como la FAO, la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, gigantes de la industria agroalimentaria y energética y muchos Gobiernos, saltó la alarma de que la creciente demanda de estos carburantes, obtenidos a base de alimentos vegetales, era la responsable de la explosión del precio de los alimentos.

“Aquello fue fruto de la especulaci√≥n, y no s√≥lo financiera. ¬ŅQui√©n es el mayor responsable, el petr√≥leo, que est√° presente en todo el proceso alimentario, o los biocombustibles, cuyo consumo no supera el 5%?”. El salto exponencial del precio del barril de Brent, de 25 a 100 d√≥lares entre 2003 y 2007, “signific√≥ que el d√≥lar perdi√≥ su valor. Esa fue la realidad de la inflaci√≥n en el mercado alimentario”.

Sin embargo, ¬Ņes deseable que el modelo energ√©tico futuro se vincule a los recursos alimentarios? Dabdoub sonr√≠e levemente antes de disfrutar con su respuesta. De nuevo un fantasma que arrollar: “Yo creo que los biocombustibles no deben competir con los alimentos, es m√°s, no lo hacen. Cuando se muele una tonelada de soja para obtener biodi√©sel, el 20% es aceite”, explica, que puede destinarse a alimento o a energ√≠a.

“El 80% restante es prote√≠na para hacer leche, carne o pienso para los animales. De modo que, si produzco m√°s biocombustibles, estar√© generando m√°s alimentos”. Brasil resolvi√≥ este dilema en los a√Īos setenta, cuando decidi√≥ apostar por el bioetanol a base de ca√Īa de az√ļcar como alternativa a su dependencia del crudo extranjero.

“Este sector, que naci√≥ con subsidios y una inversi√≥n de 20.000 millones de d√≥lares, hoy obtiene un retorno de inversi√≥n de 140.000 millones. Los productores han dejado de reclamar ayudas p√ļblicas, ganan m√°s e invierten m√°s, y eso ha hecho que el mercado crezca, tambi√©n hoy, pese a la crisis”. Por ello Brasil se ha alzado en l√≠der de este jugoso mercado. “Es el √ļnico pa√≠s del mundo en este momento que tiene un biocombustible que puede competir directamente con el combustible f√≥sil equivalente. El bioetanol compite con la gasolina porque es m√°s barato, porque no necesita subsidios”.

El clima tropical es el otro gran aliado de la estrategia brasile√Īa, que permite el cultivo de ca√Īa de az√ļcar en √≥ptimas condiciones y en gigantescas extensiones de terreno. “La ganancia energ√©tica es mucho mayor con la ca√Īa de az√ļcar. De una unidad energ√©tica podemos recuperar diez”. La diferencia es muy significativa respecto al ma√≠z y al cereal que emplean Estados Unidos y Europa, respectivamente, de los que se obtienen, por cada unidad productiva, entre 1,8 y 2,3 unidades.

El √©xito de Brasil tambi√©n pasa por el ingenio de su base energ√©tica, “que no tiene una matriz f√≥sil pura. No existen gasolinas ni gas√≥leos puros, todo el combustible es mezclado por ley con un m√≠nimo de 24% de etanol y, el gas√≥leo es mezclado con 5% m√≠nimo de biodi√©sel”.

Brasil juega adem√°s con una baza determinante. Petrobras controla la producci√≥n de crudo. Las empresas extranjeras, que como Repsol, Texaco, Exxon o Shell est√°n presentes en suelo brasile√Īo, explotan y distribuyen el crudo, pero no controlan el refino. “La industria petrolera ha pasado a interesarse por los biocombustibles de Brasil, para entrar en el sector productivo”.

“Espa√Īa deber√≠a consolidar su mercado”

La apuesta brasile√Īa aspira a crear un mercado global de biocombustibles liderado por Brasil. Por ello, y desde un punto estrictamente estrat√©gico, “es necesario que los pa√≠ses que entran en el mercado del biodi√©sel consoliden su producci√≥n local. Es la √ļnica forma de que podamos tener un mercado global”, explica Dabdoub.

El capitalismo salvaje, explica este cient√≠fico, ha roto la conexi√≥n entre comprador y cliente, buscando un solo ganador en la batalla. “Podr√≠amos decir que, en los biocombustibles, el que tiene que ganar soy yo, pero s√≠ me interesa lo que pase con mi comprador, porque si no sigue generando recursos, el d√≠a de ma√Īana lo pierdo como cliente”.

El problema en Europa es que “se ha generado una industria que emplea el aceite para biocombustible importado. Espa√Īa, con capacidad agr√≠cola, deber√≠a incentivar el desarrollo parcial de su industria”.

Si los pa√≠ses europeos aseguran un porcentaje de actividad, “es mejor para nosotros, porque el productor local defender√° el mercado y Brasil podr√° exportar, generando un mercado global”. As√≠ se eliminar√≠an las barreras a la exportaci√≥n, en concreto en Estados Unidos, que limita la importaci√≥n de biodi√©sel brasile√Īo, “y se diversificar√≠an las fuentes de abastecimiento, creando una commodity real”.

El Gobierno brasile√Īo estim√≥ en 2007 que en 2015 se igualar√≠a el consumo de etanol al de gasolina. En 2009 ese objetivo ya se hab√≠a cumplido. Hoy Brasil produce 28.000 millones de litros de bioetanol y cuenta con 347 f√°bricas.

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