Barreras a la producci贸n de algas con fines energ茅ticos

Posted on Lunes 18 Enero 2010

Una infinidad de estudios y art铆culos relacionados con la producci贸n de algas para la obtenci贸n de energ铆a han visto su momento 谩lgido en la actualidad, en parte suscitado por la crisis econ贸mica internacional y tambi茅n por la variaci贸n de los precios del crudo.

Estamos ante una nueva era de tecnolog铆as de cultivo, procesado, extracci贸n鈥, en el que vendedores de crece pelo intentan colarnos la idea de que la actualmente la obtenci贸n de energ铆a a partir de algas es viable tanto econ贸micamente como medioambientalmente.

Habitualmente, en los diferentes medios de comunicaci贸n y congresos especializados se habla del potencial de las microalgas (< 200 碌m) para la producci贸n de aceite, el cual puede ser transformado en biodiesel.

Esta l铆nea energ茅tica marca la mayor铆a de las tendencias de desarrollo. Pero existe un gran n煤mero de posibilidades para estos bichitos. En primer lugar, no hay que cerrar la puerta al resto de especies de algas, que se diferencian, entre otras cosas, en el tama帽o y no por ello dejan de ser聽 aptas. As铆 por ejemplo el caso de mesoalgas (200 碌m 鈥 3 cm) o macroalgas (> 3 cm) forman grupos de organismos con un gran potencial. Por tanto habr铆a que generalizar el t茅rmino y hablar de ALGAS para la producci贸n de ENERG脥A y no s贸lo de biodiesel.

Es m谩s, hablar de la producci贸n de biodiesel en microalgas es una cuesti贸n que est谩 cayendo en saco roto, debido a que para obtener el porcentaje de aceite tan elevado que nos cuentan (60% o m谩s del peso total en seco) se precisa llevar al organismo a unas condiciones de estr茅s muy fuertes, reduciendo de manera proporcional la biomasa que los conforma, es decir, m谩s aceite聽 = menos unidad de superficie.

En la mayor铆a de los casos se olvida mencionar el potencial que algunos tipos de algas poseen para la producci贸n de polisac谩ridos de los que se puede obtener bioetanol. Y no s贸lo hablamos de biocarburantes, sino de biomasa en general, susceptible de ser transformada en otros tipos de energ铆a聽 mediante procesos de gasificaci贸n, biodigesti贸n o procesos Fischer Tropsch.聽 Tambi茅n es de sobra conocido el uso de algas para la fabricaci贸n de medicamentos, sumado a la importancia que posee en el sector farmac茅utico y en la producci贸n de piensos animales. Por todo esto, desarrollar el concepto de BIOREFINER脥A, donde se contemplen todas las posibilidades comerciales en funci贸n del tipo de alga utilizada, ser谩 crucial para el crecimiento del sector.

El concepto de biorefiner铆a聽 integra los procesos de conversi贸n de biomasa y el equipamiento necesario para la producci贸n de biocombustibles, energ铆a y productos qu铆micos. El t茅rmino聽 es an谩logo al usado en las聽 refiner铆as de petr贸leo, en el que se producen una amplia variedad de combustibles y productos derivados.

Costes asociados a los fertilizantes, CO2 y agua.

Hay que establecer como axioma que para que un cultivo de algas sea rentable en la actualidad y que adem谩s sea sostenible tanto ecol贸gicamente como econ贸micamente debemos desechar la posibilidad de usar CO2 embotellado, agua de red y fertilizantes comerciales. El coste asociado a los fertilizantes (para el suministro de nitr贸geno y f贸sforo principalmente) es aproximadamente del 40% del coste total, por lo que es inevitable la b煤squeda de otras fuentes de nutrientes como los que pueden proporcionar las aguas residuales, los efluentes de piscifactor铆as y los lodos de depuradora.

En el caso del CO2 es un grave error interpuesto por los vendedores de humo, de que las algas pueden funcionar como secuestradores de di贸xido de carbono o como sistemas de almacenamiento. En un cultivo de algas, entre un 20 y un 50% del CO2 suministrado es asimilado, mientras que el resto se pierde a la atm贸sfera. Por esta raz贸n es rid铆culo pensar en el suministro de CO2 mediante botellas, ya que de esta manera el balance de emisiones siempre ser谩 positivo (a lo que habr铆a que sumar las emisiones derivadas de la producci贸n de CO2 para embotellar). Por tanto, es imprescindible suministrar al cultivo una fuente de carbono proveniente de focos de emisi贸n ya establecidos, como los que se producen en las centrales t茅rmicas, cementeras y otras actividades industriales.聽 La diferencia entre fijaci贸n de CO2 y secuestro se debe a una escala temporal, ya que mientras la fijaci贸n capta el carbono durante el periodo de vida del alga hasta su descomposici贸n, el secuestro trata de almacenar los gases durante un periodo prolongado de tiempo sin que este pase a la atm贸sfera.

Por 煤ltimo, indicar que el uso de agua de red es una locura. Hay que dirigir los esfuerzos hacia el uso de otros tipos de agua no potable, como el agua de mar聽 o procedente de salinas, aguas de depuradora (sin elementos t贸xicos ni pat贸genos) o aguas residuales derivadas de otras actividades industriales.

*Tendremos que estar preparados para el 鈥渄esvanecimiento鈥 del sector, cuando las falacias y el humo se disperse, para poder desarrollar un sector que ya es prometedor, pero que no va a salvar el mundo. Esto 煤ltimo, s贸lo depende de nosotros.

Escrito por Fernando G贸mez Hermoso

Fuente: http://weblogs.madrimasd.org/renovables_medioambiente聽

1 comentario para 'Barreras a la producci贸n de algas con fines energ茅ticos'

  1.  
    JAVIER GUZMAN
    9 Diciembre 2012 | 4:30 pm
     

    BUENAS TARDES AMIGO ME GUSTO MUCHO TU PUBLICACI脫N YO TAMBI脡N ESTOY INTERESADO EN ESTA OPCI脫N PERO NO CUENTO CON EL CONOCIMIENTO NI LA INFORMACI脫N CORRECTA SI TU LA TIENES COMP脕RTELA PARA UNIRNOS A LA MISMA CAUSA GRACIAS

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