Biorefiner铆a basada en la poda de olivo en Andaluc铆a

Posted on Martes 30 Septiembre 2008

El grupo de cient铆ficos Ingenier铆a Qu铆mica y Ambiental de la Universidad de Ja茅n desarrolla un proyecto para estudiar la integraci贸n de procesos para la obtenci贸n de combustibles l铆quidos como el etanol, y otros productos de valor a帽adido, a partir de la poda del olivar.

La investigaci贸n, dirigida por el profesor Eulogio Castro Galiano, pretende sentar las bases para una biorrefiner铆a basada en este residuo agr铆cola.

La provincia de Ja茅n cuenta con una fuente energ茅tica de primera magnitud, la biomasa de la poda del olivar. Una de las principales caracter铆sticas de esta biomasa, adem谩s de su car谩cter renovable, es no competir con ninguna otra aplicaci贸n, especialmente en alimentaci贸n humana o animal, a diferencia de otras materias primas renovables que se utilizan hoy d铆a en la producci贸n de biocombustibles como el ma铆z. Por otra parte, se trata de un residuo que hay que eliminar, lo que conlleva un coste econ贸mico y medioambiental, ya que en la actualidad se quema en los propios campos de cultivo, generando una emisi贸n incontrolada de grandes cantidades de CO2 a la atm贸sfera, principal causante del efecto invernadero, y ocasionando riesgos de incendios forestales.

El proyecto que acomete este grupo de investigaci贸n tiene su origen en los trabajos realizados en el marco de un proyecto anterior, titulado Producci贸n de etanol a partir del residuo de poda de olivo que, coordinado por el grupo de la Universidad de Ja茅n, se efectu贸 en colaboraci贸n con el Departamento de Energ铆as Renovables del Centro de Investigaciones Energ茅ticas, Medioambientales y Tecnol贸gicas (CIEMAT) de Madrid, que cont贸 con la financiaci贸n del Ministerio de Educaci贸n y Ciencia y de la empresa Azucareras Reunidas de Ja茅n, S.A.

Los resultados de los estudios previos han permitido establecer la viabilidad t茅cnica de la obtenci贸n de etanol a partir de la poda de olivo. El etanol puede emplearse como combustible en mezclas con gasolina o como sustituto de 茅sta, lo que permitir谩 reducir las importaciones de petr贸leo. Adem谩s, su uso presenta beneficios de 铆ndole social (puede constituir una fuente de empleo), y de desarrollo cient铆fico y tecnol贸gico.

Una biorrefiner铆a

El nuevo proyecto, titulado Integraci贸n de procesos para la obtenci贸n de energ铆a, combustibles l铆quidos, y productos de valor a帽adido a partir de la poda del olivar. Una aproximaci贸n hacia la biorrefiner铆a, est谩 subvencionado por el Ministerio de Ciencia e Innovaci贸n y se realiza tambi茅n en colaboraci贸n con el CIEMAT.

La idea principal consiste en utilizar la poda de olivo como materia prima para la obtenci贸n de una amplia gama de productos, tomando como eje fundamental la producci贸n de bioetanol y aprovechando las corrientes laterales del proceso para la obtenci贸n de otros compuestos de alto inter茅s, como antioxidantes de origen natural (cada vez m谩s valorados por la sociedad en sustituci贸n de los de origen sint茅tico) y oligosac谩ridos, que pueden utilizarse en la formulaci贸n de alimentos funcionales o prebi贸ticos (compuestos que estimulan la flora intestinal y mejoran la salud).

Adem谩s, van a aprovechar el residuo s贸lido final resultante (que tiene un alto contenido en lignina, componente de la madera que proporciona rigidez a la pared celular), que va a ser aplicado por dos v铆as. Por un lado, se va a utilizar como combustible; y por otro, como fertilizante org谩nico. Todo esto es lo que ellos han llamado, 鈥渉acia el concepto de la biorrefiner铆a鈥. El concepto de biorrefiner铆a se refiere a una instalaci贸n que es capaz de obtener diferentes tipos de productos a partir de una materia prima, en este caso la poda del olivo. 鈥淓s un concepto equivalente a las actuales refiner铆as petrol铆feras鈥, apunta el investigador principal del proyecto.

Colaboraciones con la empresa

El anterior proyecto ya mereci贸 la atenci贸n de empresas privadas, en concreto de Azucareras Reunidas de Ja茅n, S.A., con quienes firmaron un convenio de colaboraci贸n cient铆fica para el desarrollo de estos procesos, 鈥溍﹕te es el primer paso en la transferencia del conocimiento al sector productivo, y pretendemos incrementarla a lo largo del nuevo proyecto鈥, asegura el profesor Castro Galiano.

Gracias a esta investigaci贸n, el equipo est谩 colaborando con otros grupos importantes de dentro y fuera de nuestras fronteras, en concreto con investigadores de Brasil, EEUU, Portugal, Cuba o M茅xico.

M谩s informaci贸n:

Eulogio Castro Galiano
Departamento de Ingenier铆a Qu铆mica, Ambiental y de los Materiales
Universidad de Ja茅n
Tel茅fono: 953212163

Email: ecastro@ujaen.es

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