Biodi茅sel alem谩n obligado a la eficiencia

Posted on Miércoles 26 Diciembre 2007

Hasta hace meses, la producci贸n de biocarburantes era el mejor negocio energ茅tico imaginable en Alemania, gracias a una demanda creciente apoyada por el Estado. Ahora ya no.

Las exoneraciones fiscales eran generosas, y reinaba la creencia de que tales combustibles constitu铆an una apreciable contribuci贸n a la lucha contra el cambio clim谩tico.

Estas perspectivas llevaron a agricultores y refiner铆as a aumentar su producci贸n y su capacidad instalada, que pas贸 de 200 mil toneladas de biodi茅sel destilado de las semillas de colza (Brassica napus) en 2000, a 3,4 millones de toneladas en 2006.

Se quintuplic贸 la superficie cultivada con soja y colza desde 1992. M谩s de un mill贸n de hect谩reas est谩n plantadas con colza en Alemania, 10 por ciento de la tierra dedicada a la agricultura. En algunas regiones, como el septentrional estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, esa superficie representa 20 por ciento del 谩rea agr铆cola total.

Pero la base de esas perspectivas positivas comienza a desaparecer. Desde el 1 de enero de 2008, el fisco alem谩n percibir谩 unos nueve centavos de d贸lar por litro de biodi茅sel. Este impuesto aumentar谩 a m谩s de 65 centavos de d贸lar en 2012.

La exoneraci贸n fiscal y las subvenciones a los biocombustibles representaron en 2006 casi 3.000 millones de d贸lares. Como los nuevos impuestos implican un aumento del precio, el biodi茅sel perder谩 competitividad frente al gas贸leo f贸sil, lo que hace prever una ca铆da de la demanda.

“Muchas compa帽铆as ya perciben las consecuencias negativas del fin de las exoneraciones. Por eso, agricultores y refiner铆as redujeron su producci贸n”, dijo para este art铆culo Frank Bruehning, portavoz de la asociaci贸n alemana de productores de combustibles agr铆colas.

Adem谩s, la mayor demanda de oleaginosas para combustibles agr铆colas gener贸 una espiral inflacionaria de estos insumos. Y la competencia del aceite de colza importado, mucho m谩s barato, ayud贸 a minar las perspectivas del negocio.

Es que otra medida estatal para promover el uso y producci贸n nacional del biocombustible, la mezcla de por lo menos cinco por ciento de biodi茅sel con gas贸leo, se convirti贸 en un est铆mulo para la importaci贸n, por el aumento de precios en el mercado alem谩n.

Esa mezcla debe aumentar a 10 por ciento hasta 2010, si bien los combustibles vegetales usados deber谩n producirse de manera sostenible y ambientalmente neutral.

Seg煤n cifras de la asociaci贸n federal de combustibles regenerativos Biogene, los distribuidores m谩s importantes utilizan actualmente hasta 90 por ciento de biodi茅sel importado para mezclarlo con gas贸leo.

Una consecuencia de estos reveses es la ca铆da de las acciones de refiner铆as alemanas de combustibles agr铆colas, como Verbio, BDI Biodiesel y Biopetrol. Negocios hasta hace poco prometedores se arriesgan a p茅rdidas millonarias.

Las quejas no se hicieron esperar. En una conferencia de prensa a principios de mes, el presidente de la Asociaci贸n Federal de Combustibles Org谩nicos, Peter Schrum, acus贸 al Ministerio de Finanzas de querer “triturarlos”.

Aunque hasta hoy el gobierno federal se opone a revertir los impuestos sobre los combustibles vegetales, el tema cre贸 discordia en la coalici贸n gobernante formada por la Democracia Cristiana y el Partido Social Dem贸crata.

A finales de noviembre, los ministros de Econom铆a y Agricultura, los democristianos Michael Glos y Horst Seehofer, pidieron eliminar los nuevos impuestos, argumentando que constituyen un est铆mulo a la importaci贸n de biodi茅sel refinado de palma aceitera de pa铆ses como Indonesia, cuya producci贸n entra帽a la destrucci贸n de selvas tropicales.

Pero el ministro de Finanzas, el socialdem贸crata Peer Steinbr眉ck, rechaz贸 tales demandas, al igual que diputados democristianos, como Leo Dautzenberg, comisionado de finanzas de su partido.

“Mantener las exoneraciones fiscales a los combustibles vegetales no tiene sentido”, dijo Dautzenberg, entrevistado para este art铆culo.

Por si esto fuera poco, la ventaja ambiental de los combustibles vegetales respecto de los derivados del petr贸leo es cuestionada por cient铆ficos y activistas.

Un estudio del Instituto Ambiental de Hamburgo presentado el 26 de noviembre concluye que la reducci贸n de emisiones de gases de efecto invernadero por el uso de biocombustibles es marginal.

“La mezcla de 5,75 por ciento de combustibles vegetales con combustibles f贸siles representa una reducci贸n m谩xima de 3,5 por ciento de di贸xido de carbono, sin considerar las consecuencias ambientales de la deforestaci贸n”, debido a la extensi贸n de las superficies cultivadas con colza y soja, dice el reporte.

El estudio tambi茅n estima que los biocombustibles generan costos no contabilizados –externalidades ambientales negativas– de entre 320 y 370 d贸lares por cada tonelada de di贸xido de carbono no emitida, adem谩s de que liberan 贸xido nitroso –otro gas invernadero– por el uso de abonos a base de nitratos.

Organizaciones ecologistas como Greenpeace llevan tiempo advirtiendo del “enga帽o ambiental” que, a su juicio, representan los biocombustibles.

Seg煤n Michael Hopf, portavoz de Greenpeace, el biodi茅sel “produce tantas part铆culas finas cancer铆genas como los combustibles f贸siles”.

Adem谩s, dijo Hopf a este cronista, el cultivo de vegetales para combustibles supone renunciar a plantar alimentos.

“Una hect谩rea rinde unas 3,5 toneladas de colza anuales, que representan unas 1,07 toneladas de biodi茅sel, o unos 1.150 litros. Pero este rendimiento se da una vez cada cuatro a帽os, lo que lo reduce a un promedio de 288 litros por a帽o”, explic贸.

Si en Alemania se utilizara la mitad de la superficie agr铆cola disponible para sembrar esta oleaginosa, la producci贸n total ser铆a de 1.500 millones de litros de biodi茅sel, menos de cinco por ciento del consumo total anual de gas贸leo en Alemania.

En la misma superficie es posible producir 6,8 toneladas de trigo, o 41 toneladas de papas. “Alemania tiene que escoger entre producir alimentos o aceite vegetal para quemarlo en autom贸viles”, concluy贸 Hopf.

* Este art铆culo es parte de una serie sobre desarrollo sustentable producida en conjunto por IPS (Inter Press Service) e IFEJ (siglas en ingl茅s de Federaci贸n Internacional de Periodistas Ambientales). Publicado originalmente el 22 de diciembre por la red latinoamericana de diarios de Tierram茅rica. (FIN/2007)

6 comentarios para 'Biodi茅sel alem谩n obligado a la eficiencia'

  1.  
    maestro
    26 Diciembre 2007 | 5:46 pm
     

    Igualmente, la importacion existe hoy con un petroleo caro y luego dentro de un tiempo con biodiesel, etanol o hydrogeno. Y ahi no podran justificar las cargas porque sino el pais se para. Y cada uno de nosotros sabe que ni los USA ni Europe puede hacerlo!! Lo mas triste de todo es que ning霉n pais reconoce que cargando los biocombusqtibles se cargan las experiencias tecnicas para el futuro es decir 2da generacion etc, etc. Solo los paises con vision saldran ilesos de esta contienda porque de todas formas el petroleo 脿 100$ que a霉n existe se lo llevaran las grandes potencias. Los otros deberan pensar y con mucha rapidez en donde van a buscar energia. Ya Total esta hablando de dar vuelta la pagina e invertir en el nuclear. Muy fuerte non?

  2.  
    31 Diciembre 2007 | 1:55 am
     

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  3.  
    31 Diciembre 2007 | 2:39 am
     

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  4.  
    31 Diciembre 2007 | 8:45 am
     

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  5.  
    1 Enero 2008 | 12:43 pm
     

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  6.  
    Jos猫 Luis Couttolenc
    23 Octubre 2008 | 6:21 pm
     

    La opcion para biodiesel son la Jatropha y la Pongamia que se siembran en tierras marginales con costo de oportunidad = Cero, tierras que no son aptas para producir alimentos.
    驴 Usted que opina ?

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