Biocombustibles y Desarrollo Sostenible: Mitos y Realidades

Posted on Jueves 13 Septiembre 2007

  • Los productores de biocarburantes niegan ser los causantes de la subida del precio de los cereales y de los alimentos
  • El sector s√≥lo consumir√° en 2007 el 1,6% de la producci√≥n cereal√≠stica europea
  • La industria de biocarburantes es la primera interesada en que bajen los precios de las materias primas, que suponen m√°s de un 60% de sus costes de producci√≥n
  • Descarga desde aqu√≠ el documento “Biocarburantes y desarrollo sostenible. Mitos y realidades”

appa biocarburantesLa subida del precio de los cereales y de los alimentos b√°sicos de la cesta de la compra no est√° causada por la producci√≥n de biocarburantes sino por el desequilibrio entre la demanda y la oferta de materias primas en el mercado agroalimentario ocasionado por las malas cosechas ‚Äďprovocadas por la sequ√≠a en los principales pa√≠ses productores‚Äď, el fuerte aumento de la demanda alimentaria en pa√≠ses como China e India, la especulaci√≥n financiera en los mercados internacionales de cereales y el mantenimiento de tierras sin cultivar impuesto por la pol√≠tica agraria comunitaria (PAC).

Esta es una de las principales conclusiones del informe ‚ÄúBiocarburantes y desarrollo sostenible. Mitos y realidades‚ÄĚ, presentado hoy por APPA Biocarburantes, que agrupa a los productores espa√Īoles de bioetanol, biodi√©sel y biog√°s.

Este documento analiza de forma pormenorizada lo que hay de mito en algunos de los tópicos más extendidos sobre la sostenibilidad de los biocarburantes en materia de cambio climático, eficiencia energética, uso de la tierra, biodiversidad y mercado alimentario.

El Presidente de APPA Biocarburantes, Roderic Miralles, ha sido rotundo al afirmar que ‚Äúla industria de biocarburantes no tiene ninguna responsabilidad en la subida del pan. C√≥mo podr√≠amos tenerla si el bioetanol s√≥lo utilizar√° en 2007 el 1,6% de la producci√≥n europea de cereales y, adem√°s, el trigo blando, que es el que se emplea para producir bioetanol, no se suele usar para elaborar el pan‚ÄĚ. ‚ÄúLa industria de biocarburantes‚ÄĚ, a√Īadi√≥, ‚Äúes la primera interesada en que el precio de las materias primas baje lo m√°s posible, ya que representa entre un 60% y un 70% de sus costes de producci√≥n. Los productores sufrimos el alza del precio, no lo generamos‚ÄĚ.

Biocarburantes y cambio clim√°tico

El documento ‚ÄúBiocarburantes y desarrollo sostenible. Mitos y realidades‚ÄĚ analiza con detalle la actividad de la producci√≥n de biocarburantes y su incidencia en el cambio clim√°tico. A este respecto y ante el mito de que los biocarburantes emiten m√°s gases de efecto invernadero que los combustibles f√≥siles a los que sustituyen, el documento editado por APPA pone de manifiesto la realidad de que los biocarburantes producidos en Espa√Īa reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en hasta un 88% por cada kil√≥metro recorrido en comparaci√≥n con el gas√≥leo y la gasolina, seg√ļn concluye un reciente estudio de An√°lisis de Ciclo de Vida (ACV) de los biocarburantes en Espa√Īa, llevado a cabo por el CIEMAT por encargo del Ministerio de Medio Ambiente.

De hecho, se se√Īala en el documento que los biocarburantes son en estos momentos la √ļnica alternativa disponible para empezar a sustituir al petr√≥leo en el transporte, reduciendo sus impactos ambientales, aumentando la seguridad de suministro y contribuyendo al desarrollo de las econom√≠as locales.

Biocarburantes y eficiencia energética

Hay quien afirma que los biocarburantes tienen un balance energético peor que el de los combustibles fósiles. En este caso, el citado estudio del CIEMAT es, asimismo, concluyente: el balance energético de los biocarburantes es siempre mejor que el del gasóleo y la gasolina, ya que su producción, distribución y uso requiere menos energía primaria y fósil que la utilizada por los combustibles fósiles convencionales.

Es también concluyente el estudio en lo que se refiere a la eficiencia energética de los biocarburantes, que algunos ponen en duda al afirmar que requieren más energía para su producción y distribución que la que ellos mismos finalmente contienen.

El citado estudio de An√°lisis de Ciclo de Vida (ACV) de los biocarburantes en Espa√Īa concluye que la eficiencia energ√©tica de los biocarburantes es siempre mejor que la de los combustibles f√≥siles. A diferencia del gas√≥leo y la gasolina, que tienen siempre una eficiencia energ√©tica negativa, los biocarburantes tienen en la mayor√≠a de los casos una eficiencia energ√©tica positiva, ya que la cantidad de energ√≠a requerida para su producci√≥n y distribuci√≥n es inferior a la que contienen.

Biocarburantes, uso de la tierra y biodiversidad

Otro mito extendido en ciertos sectores de la opini√≥n p√ļblica es que la creciente demanda de materias primas para la fabricaci√≥n de biocarburantes es la causa de la deforestaci√≥n de bosques tropicales, como los del Sudeste asi√°tico o Brasil, al fomentar la sustituci√≥n de los bosques tropicales por plantaciones agr√≠colas.

La realidad es que la demanda de materias primas para la fabricación de biocarburantes tiene una escasa influencia en la deforestación tropical en el Sudeste asiático y Brasil, un fenómeno que desgraciadamente, por otra parte, se viene produciendo desde hace décadas y, por tanto, mucho antes de que empezara la reciente producción a gran escala de biocarburantes.

Así lo proclama la Comisión Europea en su primer informe sobre el progreso de los biocarburantes en la UE y la incidencia del biodiésel en la extensión del cultivo de la palma. El ejecutivo comunitario aporta datos muy significativos: mientras la producción global de aceite de palma creció entre 2001 y 2005 en casi 10 millones de toneladas, la cantidad de dicho aceite destinada a la producción de biodiésel ha sido de sólo 30.000 toneladas en 2005. La industria alimentaria es, por tanto y con gran diferencia, la principal responsable de la creciente demanda de aceite de palma en el mundo.

Por otra parte, en el caso de Brasil, seg√ļn sus autoridades, el √°rea dedicada al cultivo de ca√Īa de az√ļcar destinada a la producci√≥n de bioetanol es actualmente de 6 millones de hect√°reas y estas √°reas se encuentran muy alejadas de la selva amaz√≥nica (ver mapa al final de la nota de prensa).

En el futuro tampoco es previsible ninguna interacci√≥n negativa, dado que la tierra potencialmente disponible para la agricultura en Brasil - sin afectar a la selva amaz√≥nica y otras √°reas protegidas - alcanza los 90 millones de hect√°reas, mientras que el Estado s√≥lo tiene pensado explotar 17 millones de hect√°reas adicionales para la producci√≥n de ca√Īa. Adem√°s, conviene saber que la ca√Īa de az√ļcar no tiene buenas condiciones agron√≥micas en el √°rea amaz√≥nica.

Deforestación y pérdida de hábitats

Se aduce tambi√©n que el cumplimiento de los futuros objetivos europeos de biocarburantes ‚Äď10% para el a√Īo 2020‚Äď provocar√° una mayor deforestaci√≥n y p√©rdida de h√°bitats. En este caso, en el citado informe la Comisi√≥n Europea se√Īala que ‚Äúsi el cultivo de las materias primas necesarias para la producci√≥n de biocarburantes tiene lugar en las tierras apropiadas, el impacto medioambiental que ocasionar√≠a alcanzar un cuota de mercado de biocarburantes del 14% ser√° manejable‚ÄĚ. L√≥gicamente, m√°s limitado ser√° el impacto ambiental si el objetivo es llegar s√≥lo al 10%.

Al respecto, con el fin de que la producci√≥n de biocarburantes contin√ļe contribuyendo en el futuro a la sostenibilidad, la Comisi√≥n Europea trabaja en el establecimiento de un sistema de certificaci√≥n de los biocarburantes que permita incrementar todav√≠a m√°s sus beneficios en materia de cambio clim√°tico y minimizar sus riesgos ambientales.

En cualquier caso, la producci√≥n de biocarburantes puede tener impactos positivos en la biodiversidad al diversificar los cultivos en sistemas intensivos, pasando del monocultivo al policultivo, y permitir cambiar de especies anuales a especies perennes ‚Äďchopo o jatrofa para bioetanol y biodi√©sel, respectivamente.

En √ļltima instancia, la Comisi√≥n Europea ha recordado en su informe un dato obvio pero que no puede dejar de mencionarse: el incremento del consumo de biocarburantes implicar√° un menor consumo de productos petrol√≠feros y, por tanto, una disminuci√≥n de los enormes impactos ambientales asociados a los carburantes f√≥siles.

En conclusión, los biocarburantes no pueden verse como la panacea que va a resolver todos los problemas ambientales y energéticos del planeta, pero sí como una contribución significativa a un nuevo modelo energético y de transporte más diversificado, eficiente y sostenible.

Biocarburantes y mercado alimentario

El documento explica ampliamente en su √ļltima parte la incidencia de los biocarburantes en el mercado alimentario, concretamente en el precio de las materias primas, la influencia que el sector pueda o no tener en la inflaci√≥n, qu√© efectos tendr√° el objetivo del 10% de biocarburantes para 2020 y analiza en detalle el caso de las tortitas de ma√≠z mexicanas.

En lo referente al impacto del objetivo del 10% de biocarburantes para 2020, el documento examina su efecto en el mercado de cereales y bioetanol, en el de semillas oleaginosas y biodiésel, en la ganadería y lo productos alimentarios acabados y en la disponibilidad de tierras para cultivos energéticos.

Biocarburantes y seguridad alimentaria

Por √ļltimo, el documento ‚ÄúBiocarburantes y desarrollo sostenible. Mitos y realidades‚ÄĚ analiza c√≥mo la producci√≥n de materias primas para la elaboraci√≥n de biocarburantes puede ser una oportunidad para incrementar la seguridad alimentaria y energ√©tica de los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo.

6 comentarios para 'Biocombustibles y Desarrollo Sostenible: Mitos y Realidades'

  1.  
    Juan Antonio Bar{u
    13 Septiembre 2007 | 3:37 pm
     

    Entiendo que los biodiesel crean fuentes de trababajo legitimas y propias en la agricultura evitando los gastos de la importacion de petroleo y a su vez evitan la contaminacion ambiental

  2.  
    jesus cano
    16 Septiembre 2007 | 12:17 am
     

    El ciclo energetico en nuestro planeta, resumiendo, empieza con la radiaccion solar que llega el planeta, la fotosintesis tiene un rendimiento energético del 0,1 %, un panel fotovoltaico un 10%, la creacion de un panel fotovoltaico tiene un balace energetico 1000 veces superior al la obtencion de energia a travel de los vegetales; o sea el futuro de los biocarburantes es NULO.

  3.  
    Rosa Vargas
    15 Septiembre 2008 | 3:10 pm
     

    Una pregunta: quizás peco de ignorancia., pero quisiera que me confirmen o no si biocarburantes es lo mismo que biocombustible. O hay alguna diferencia? son sinónimos?

  4.  
    17 Noviembre 2008 | 3:53 am
     

    Buenos Sr.,

    Es muy grato de mi parte saludarlo y a su vez paso a referirle el motivo de esta comunicación, he podido ver en un web side el rubro al que se dedica usted, en el cual existe una gran demanda de producto, esto trae mucha competencia, es por ello que sus sus similares compratriotas estan llegando a adquirir tierras para cultivar este producto, bueno le comento un poco:

    Tengo lotes de terrenos en Piura, al norte del Per√ļ, lotes grandes de miles de Hect√°reas, con agua en el sub-suelo a unos 50 - 80 metros de profundidad a 900 US D/Ha. aprox., terrenos menores del orden de 500 a 3000 Hect√°reas, con agua superficial y tambi√©n para pozo tubular (sub suelo), con precios desde 1600 a 6000 dolares/Ha.

    Como también tenemos lotes de terrenos agrícolas, con dotación de agua y con agua subterranea a solo 4 - 5 mtros de profundidad, de esta manera no se depende de si hay orden de agua o no.

    En nuestra zona tenemos muchas horas de sol lo cual nos da en muchos cultivos rendimientos espectaculares, por ejemplo en ca√Īa de az√ļcar mas de 300 TN por Hect√°rea, uva para mesa (Red Glove, etc) podemos cosecharla en cualquier √©poca del a√Īo con costos de producci√≥n bastante bajos por nuestro clima, tambi√©n se siembra aji papar√≠a con excelentes resultados, tambi√©n sembramos mangos, limones, palta (aguacate), sand√≠a, banano org√°nico, y un cultivo para la cual el terreno es muy bueno es para el Jatropha Curcas (P√≠√Ī√≥n), especial para biodiesel….. etc

    Por favor si me comenta lo que esta buscando le podré hacer una oferta con lo mas cercano a su proyecto , le ofrezco sinceridad y transparencia, saludos desde Piura.

    Saludos cordiales,

    Jhon Valle Rea√Īo
    Cel: 073 96 9739480

  5.  
    victor
    1 Junio 2009 | 12:16 am
     

    una pregunta, cual es la unidad de medicion de la eficiencia energetica, hablando en particular del bioetanol, por ejemplo, si se dice que la eficiencia energetica de etanol producido por medio de ca√Īa de azucar es 1: 8.3.

  6.  
    14 Diciembre 2012 | 7:56 pm
     

    Este es un tema muy interesante me ha sabido a poco pero ya sabeis si lo bueno es breve es dos veces bueno. Animo y seguir con este blog tan interesante.

Deje un comentario

(requerido)

(requerido)


Información sobre comentarios
Líneas y saltos de línea están programados automáticamente. Tu e-mail nunca se publica. Por favor, aplica tus principios éticos a la hora de enviar mensajes. Vamos a intentar conseguir contenidos interesantes e inteligentes. Gracias.

HTML permitido: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <code> <em> <i> <strike> <strong>


RSS feed para los comentarios del post | URI para TrackBack.