Crean biocombustible 40% m√°s eficiente que el etanol

Posted on Viernes 22 Junio 2007

Un equipo de investigadores estadounidenses dise√Ī√≥ un nuevo proceso qu√≠mico que permite extraer del az√ļcar un combustible mucho m√°s efectivo que el etanol.

Las ventajas del combustible l√≠quido llamado ‚Äė2,5 dimetilfurano‚Äô son claras: tiene una densidad energ√©tica 40% m√°s alta que el etanol, su punto de ebullici√≥n es m√°s alto que la del otro biocombustible y no es soluble en agua.

Las bondades del nuevo combustible eran conocidas por la ciencia desde hace mucho tiempo, pero no habían sido aprovechadas pues sus mecanismos de obtención eran muy complejos.
Un equipo de investigadores estadounidenses dise√Ī√≥ un nuevo proceso qu√≠mico que permite extraer del az√ļcar un combustible mucho m√°s efectivo que el etanol, el √ļnico biocombustible que se fabrica a escala industrial.

Todas esas bondades del 2,5 dimetilfurano eran conocidas por la ciencia desde hace mucho tiempo, pero no habían sido aprovechadas pues los mecanismos de obtención de ese combustible eran muy complejos. Todo ha cambiado ahora.

En la edición de hoy de la revista científica Nature, James A. Dumesic y su equipo del departamento de ingeniería química y biológica de la Universidad de Wisconsin, Madison, EE. UU., esbozan una nueva estrategia catalítica para extraer de los carbohidratos de cultivos comunes el 2,5 dimetilfurano.

La estrategia desarrollada consiste en combinar los dos procesos de fabricación de combustibles que se utilizan en el presente: el biológico, que con el uso de enzimas da origen a biocombustibles, y el químico, que con el uso del calor confecciona diésel sintético.

Rompen cadenas

En la fabricaci√≥n de combustibles el objetivo es claro: hay que crear mol√©culas peque√Īas que puedan ser “quemadas” para extraerles su energ√≠a.

A la hora de lidiar con carbohidratos ‚ÄĒla mol√©cula de energ√≠a por excelencia en el mundo vegetal y animal‚ÄĒ los qu√≠micos se encuentran con mol√©culas compuestas por largas cadenas de carbonos y ox√≠geno.

As√≠, la forma en que los cient√≠ficos pueden elaborar el biocombustible es cortando esas largas cadenas en mol√©culas m√°s peque√Īas.

Dumesic y sus colegas lograron realizar eso en dos grandes fases. En la primera, tomaron la fructosa (una forma de az√ļcar) y, con procesos biol√≥gicos, lograron extraer de la mol√©cula cinco √°tomos de ox√≠geno. Al final de todo ese proceso obtuvieron un compuesto llamado hidroximetilfurfural (HMF), una sustancia qu√≠mica a partir de la que se pueden elaborar pl√°sticos.

Luego, con el uso de bronce y rutenio como catalíticos, lograron extraer del compuesto hidroximetilfurfural varios de sus átomos de carbono, otros de oxígeno y la dotaron de unos cuantos átomos más de hidrógeno. El resultado: el ansiado biocombustible 2,5 dimetilfurano.

El proceso es prometedor. Ahora deber√° ser sometido a pruebas para determinar si su uso es viable y seguro.

5 comentarios para 'Crean biocombustible 40% m√°s eficiente que el etanol'

  1.  
    Judas Priest
    21 Marzo 2008 | 3:08 am
     

    Exelente!!!

  2.  
    César
    3 Abril 2008 | 6:03 pm
     

    Hola soy estudiante de ingenier√≠a qu√≠mica y me interesa mucho el tama para desarrollarlo como tesis. El problema es que tengo miedo de no encontrar dalos sobre el mismo. ¬ŅMe podr√≠an informar un poco?
    Gracias

  3.  
    SANDIVEL
    20 Agosto 2008 | 3:46 pm
     

    HOLA QUE TAL: ESTE TEMA ME INTERESA MUCHO PORQUE?
    OK
    SOY ESTUDIANTE DE INGENIERIA QUIMICA INDUSTRIAL EN EL INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL, ESTOY TRABAJANDO EN ESTE TEMA Y ME ENCANTARIA SABER MAS ACERCA DE ESTO PORQUE MI PROYECTO DE TESIS ES ACERCA DE ESTO.
    PODRIAN ENVIARME INFORMACION MAS DETALLADA ACERCA DE ESTO

  4.  
    darwin crisanto
    18 Octubre 2011 | 11:51 pm
     

    hola q tal soy studiante de ing quimica, estoy llevando un curso llamado metodologia de la investigacion cientifica y nos ha pedido un anteproyecto para q sea como una tesis al terminar la carrera y me interesa este proyecto y lo he presentado y me lo hanaceptado ahora necesito ayuda para poder hacerlo ya q es casi como una tesis espero q me puedan ayudar por favor enviando un poco mas de informacion gracias

  5.  
    marlis
    19 Octubre 2011 | 1:44 am
     

    Hola q tal? Me interesa saber un poco del tema ya q me han pedido realizar un proyecto en el area de procesos quimicos pero quisiera saber q tan viable podria ser para poder llevarlo a cabo

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