Bioetanol, limpio y… 驴barato?

Posted on Miércoles 27 Diciembre 2006

Art铆culo de ABC.es: Con las informaciones de que dispone la comunidad cient铆fica es m谩s que evidente la directa relaci贸n entre el cambio clim谩tico y el nivel de emisiones de di贸xido de carbono. En este contexto se estima que el transporte es responsable del 25 por ciento de las emisiones en la UE, siendo en Espa帽a esta tasa del 31 por ciento, de la cual m谩s del 90 por ciento se debe atribuir al transporte por carretera, que se mueve por los combustibles f贸siles.

Con esta situaci贸n, se hace imprescindible buscar soluciones para disminuir las emisiones de di贸xido de carbono y reducir la dependencia del petr贸leo como casi 煤nica fuente de energ铆a del transporte por carretera. En este objetivo se afanan en los 煤ltimos a帽os la industria de la automoci贸n, para que los motores sean cada d铆a m谩s eficientes y moderados en el consumo, y la industria qu铆mica y los productores de combustibles, para ofrecer alternativas a los derivados del petr贸leo, cuya demanda, por otra parte, aumenta en una peligrosa progresi贸n por el incremento de los parques de autom贸viles en los pa铆ses de econom铆a emergente, en especial en la India y China.

Desde hace algunos a帽os, la propuesta de la industria de automoci贸n con mejores visos para solucionar este problema son los sistemas denominados de pila de combustible, pero su aplicaci贸n pr谩ctica y masiva no ser谩 realidad antes de una d茅cada, por lo que se est谩n poniendo en pr谩ctica tecnolog铆as alternativas, como son las nuevas mec谩nicas di茅sel de inyecci贸n directa y, sobre todo, los sistemas de transmisi贸n h铆brida, que combinan el motor de explosi贸n y el el茅ctrico.

Origen vegetal

En el campo de los combustibles tambi茅n se persiguen los mismos objetivos, el ambiental y la reducci贸n de la dependencia del petr贸leo. Para ello se han desarrollado dos tipos de combustibles de origen vegetal, unos provenientes de las plantas oleaginosas, como el aceite de soja, colza o palma, que se puede utilizar directamente en motores de ciclo di茅sel, y otros derivados de los alcoholes, que en mayor o menor proporci贸n se pueden utilizar en motores flexibles, que pueden funcionar indistintamente con gasolina o con mezcla de gasolina y alcohol.

Este 煤ltimo compuesto recibe el nombre gen茅rico de bioetanol, y su composici贸n m谩s habitual es la 芦E85禄, dado que lleva un 85 por ciento de etanol y un 15 por ciento de gasolina sin plomo. Este combustible lleva una parte de gasolina para facilitar el arranque del motor, en especial cuando debe hacerlo a bajas temperaturas.

驴De d贸nde se obtiene el etanol y por qu茅 se le considera un combustible ecol贸gico, como se deduce de su prefijo 芦bio禄? El etanol proviene de distintas fuentes vegetales. En Estados Unidos se obtiene generalmente del ma铆z; en pa铆ses tropicales, como Brasil, de la ca帽a de az煤car, y en Espa帽a, de los cereales en su mayor铆a y, en algunos casos, de los excedentes de la industria vin铆cola. Con tecnolog铆as m谩s avanzadas es posible obtener etanol a partir de materia lignocelul贸sica procedente de desechos de madera o paja, y tambi茅n de las basuras, aunque en este caso es el gas el combustible m谩s obtenido.

En nuestro pa铆s, el principal productor de bioetanol es la empresa Abengoa Bioenergy, que en 2007 tiene previsto producir unos 425 millones de litros de este combustible, desde sus plantas situadas en Cartagena y La Coru帽a, adem谩s de una nueva planta conjunta con Ebro Puleva, en Salamanca.

Red de suministro

Por otra parte, la Divisi贸n de Energ铆a de Automovilidad del Grupo Atisae trabaja para implantar una red de suministro de bioetanol en Espa帽a y garantizar el abastecimiento de los modelos que ya es posible adquirir en el mercado, como el Ford Focus y Ford C-Max, que montan motores flexibles FFV, fabricados en exclusiva para toda Europa en la planta de Almusafes en Valencia. La marca sueca Saab tambi茅n tiene previsto lanzar en 2007 el modelo 9-5 BioPower.

Asimismo, Automovilidad participa en el proyecto Best (BioEthanol for Sustainable Transport) del Ayuntamiento de Madrid monitorizando la flota de veh铆culos del parque municipal.

Cabe preguntarse por qu茅 el bioetanol puede considerarse un combustible ecol贸gico si, en definitiva, en su combusti贸n tambi茅n se genera di贸xido de carbono. El motivo es su proce
dencia vegetal. En el an谩lisis del ciclo de vida completo del combustible, se estima que los niveles de emisiones de di贸xido de carbono, usando 芦E85禄, se reducen en un 70 por ciento, comparados con los niveles emitidos por la gasolina.

Esto se debe a que las plantas utilizan el di贸xido de carbono de la atm贸sfera para, con la ayuda del Sol y a trav茅s de la fotos铆ntesis, fijar el carbono que luego forma parte del combustible, una vez obtenido el etanol. Es decir, se cierra un ciclo en el que el carbono se regenera. Pero, para que esto sea una realidad, es necesaria una implementaci贸n mayor de la que puede contemplarse actualmente, pues la producci贸n de bioetanol es muy escasa, pr谩cticamente insignificante si la comparamos con el consumo de gasolina y gas贸leo.

Etanol, libre de impuestos

Al margen de consideraciones ecol贸gicas, no se debe olvidar que, en definitiva, el 茅xito o fracaso de la utilizaci贸n de combustibles alternativos depende directamente del precio que habr谩 que pagar por ellos. En el caso del 芦E85禄, ABC ha podido saber que el precio de este combustible ser谩 de 0,80 euros por litro, que es el resultado de aplicar al precio franco el impuesto general de hidrocarburos a la porci贸n de gasolina (la porci贸n de etanol est谩 libre de ese impuesto), y, sobre el total, el IVA que le corresponde.

Hay que hacer constar que estos c谩lculos s贸lo son aplicables al 芦E85禄, y no a otros combustibles similares con mayor porcentaje de etanol.

Otra alternativa a estos combustibles es la utilizaci贸n directa del hidr贸geno en motores de explosi贸n, en cuya combusti贸n s贸lo se emite vapor de agua. En este caso, para considerar ecol贸gica esta tecnolog铆a, se deber铆a garantizar que, para la obtenci贸n del hidr贸geno a partir del agua, se utilice antes una energ铆a a su vez no contaminante, como la e贸lica o solar. De lo contrario, el balance final podr铆a ser m谩s lesivo para el ambiente que el hecho de quemar directamente los derivados del petr贸leo.

FRANCISCO DEL BR脥O MADRID.

4 comentarios para 'Bioetanol, limpio y… 驴barato?'

  1.  
    Manuel Mu帽oz
    27 Diciembre 2006 | 9:36 am
     

    Est谩 muy bien el art铆culo, y muy divulgativo para el p煤blico en general. Ahora bien, la relaci贸n del calentamiento global con las emisiones de CO2 de procedencia humana no son tan evidentes. Para empezar, el agua es la responsable de m谩s del 90 % del efecto invernadero, gracias al cual podemos vivir. Hay el mismo n煤mero de cient铆ficos, informes, y estudios que cuestionan esa evidencia frente a los que la afirman, pero no alcanzan la misma difusi贸n que los patrocinados por los lobbys.

    En el enlace siguiente se puede acceder a la conferencia que pronunci贸 Michel Crichton (recuerden, entre otros, Parque Jur谩sico…) el 25 de enero de 2005 en el National Press Club de Washington, D.C.

    http://www.liberalismo.org/articulo/391/

    De todas formas, el desarrollo de combustibles alternativos de origen vegetal es un fin deseable por s铆 mismo, por muchas razones de las que cito s贸lo dos: la reducci贸n de la dependencia del petr贸leo, y la valorizaci贸n del campo con cultivos rentables y de venta asegurada, pudiendo hacer atractivo de nuevo el trabajo en zonas rurales.

  2.  
    SERGIO AJIATAZ
    24 Mayo 2007 | 9:25 pm
     

    que modificaciones hay que hacer para que funcione un carro con biodiesel

  3.  
    marcos hernandez
    15 Junio 2007 | 4:40 pm
     

    soy estudiante de agropecuaria en un liceo de osorno, chile.
    creo que seria muy bueno que se empezara a utilizar este combustible
    en todo el mundo y que se transformara en el mejor combustible para asi
    cuidar nuestro planeta y extender nuestros dias sobre nuestra madre tierra.

  4.  
    Toni
    20 Marzo 2011 | 9:51 pm
     

    Esta todo muy bonito, tando desarrollo sostenible, tanta publicidad de invertir en energ铆as renovables por parte de los gobiernos,… pero claro est谩 que a ninguno le interesa perder ese ingreso a las arcas estatales de los impuestos recaudados por esos carburantes. M谩s ayudas para incentivar el desarrollo de infraestructuras sostenibles y para investigaci贸n de nuevas tecnolog铆as ecol贸gicas.

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