La Comisi贸n declara necesario el cambio en la intensidad de la investigaci贸n para cumplir los objetivos de los biocombustibles

Posted on Lunes 30 Octubre 2006

芦Europa s贸lo puede alcanzar sus objetivos respecto a la bioenerg铆a y el biocombustible con un cambio significativo de inversi贸n en la intensidad de la investigaci贸n y eficacia en la transferencia de tecnolog铆a禄, declar贸 Christian Patermann, Director de Biotecnolog铆a, Agricultura e Investigaci贸n Alimentaria de la Direcci贸n General de Investigaci贸n de la Comisi贸n Europea.

Con el t茅rmino biocombustible se denomina cualquier combustible que derive de la biomasa (organismos recientemente vivos o sus desechos metab贸licos, como por ejemplo el esti茅rcol vacuno). A trav茅s de un proceso de biorefiner铆a, materias primas como el az煤car, el trigo o el ma铆z se convierten en una fuente de energ铆a renovable respetuosa con el medio ambiente, a diferencia de otros recursos naturales como el petr贸leo, el carb贸n y los combustibles nucleares. El biocombustible se produce tambi茅n a partir de la madera utilizando una tecnolog铆a de gasificaci贸n (biocombustible de segunda generaci贸n).

En una conferencia europea sobre investigaci贸n en biorefiner铆a que tuvo lugar en Helsinki, el se帽or Patermann declar贸 - dirigi茅ndose a los participantes en nombre del Comisario europeo de Ciencia e Investigaci贸n, Janez Potocnik - que en la lista de necesidades de energ铆a de Europa se marcaban muchas de las casillas correspondientes a los biocombustibles. 芦Los biocombustibles se pueden producir en Europa, luego se les da el visto bueno en la opci贸n de seguridad de suministro. Los biocombustibles son importados de pa铆ses que no son los mismos que suministran petr贸leo y se marcan, por lo tanto, en la opci贸n de diversificaci贸n del suministro. Los biocombustibles parecen ser la 煤nica alternativa eficaz de carbono que tenemos a corto o medio plazo, por lo tanto, se marcan en la opci贸n de reducci贸n de gases de efecto invernadero禄, declar贸 el se帽or Patermann.

En 2003, una directiva de la UE solicit贸 un aumento de la proporci贸n de biocombustibles utilizados en el transporte por carretera del 0,8% al 5,75% para el a帽o 2010. El sector de transportes de la UE representa m谩s del 30% del consumo de energ铆a total de la Comunidad y depende en un 98% de los combustibles f贸siles. Se prev茅 que el 90% del aumento de las emisiones de CO2 entre 1990 y 2010 ser谩 debido al transporte.

Europa ya ha tomado algunas medidas para comenzar a emplear biocombustibles. Su producci贸n de biocombustible ha aumentado de 55.000 toneladas en 1992 a m谩s de tres millones de toneladas en 2005, mientras que el bioetanol ha demostrado un aumento de 47.500 toneladas producidas en 1993 a m谩s de 700.000 toneladas en 2005. Sin embargo, la producci贸n global de biocombustibles l铆quidos en los 25 pa铆ses miembros de la UE es demasiado baja, situ谩ndose en tan s贸lo dos millones de toneladas del equivalente en aceite (Mtoe), menos del 1% del mercado. En vista de la actual proporci贸n en el mercado, parece dudoso el objetivo pol铆tico de la UE de alcanzar 18 Mtoe de biocombustibles en el sector del transporte en 2010.

En su Plan de acci贸n sobre la biomasa de 2005, la Comisi贸n destac贸 las medidas destinadas a aumentar la producci贸n de energ铆a procedente materiales forestales, agr铆colas y residuales con el fin de cumplir estos objetivos de energ铆a renovable de la UE. La Comisi贸n recomend贸, entre otras cosas, m谩s inversi贸n en investigaci贸n, particularmente en la realizaci贸n de combustibles l铆quidos a partir de la madera y de la biomasa relacionada con ella. En 2006 la Comisi贸n solicit贸 tambi茅n un aumento de la investigaci贸n sobre combustibles de segunda generaci贸n en su Estrategia de Biocombustibles de la UE.

Coincidiendo en la necesidad de aumentar la investigaci贸n, el se帽or Patermann se refiri贸 al VII Programa Marco (VIIPM), en el que los biocombustibles avanzados y las biorefiner铆as se consideraban 谩reas prioritarias para la investigaci贸n. Adem谩s, cuatro plataformas tecnol贸gicas europeas en los sectores de qu铆mica sostenible, plantas para el futuro, ingenier铆a forestal sostenible y biocombustibles, iban a realizar una aportaci贸n clave al VIIPM. 芦Todo ello deber铆a conducir al desarrollo de un nuevo mercado substancial para productos o procesos ecol贸gicos innovadores, la creaci贸n de nuevos puestos de trabajo y el aumento de la competitividad europea; en pocas palabras, conducir铆an al desarrollo del conocimiento basado en la bioeconom铆a禄, declar贸.

En lo que se refiere al futuro, el se帽or Patermann declar贸 que la Comisi贸n estaba analizando actualmente la necesidad de investigaci贸n en materia de agricultura para el periodo de 2015 a 2020. 芦Pero debemos hacer m谩s禄, declar贸, pidiendo que se adoptara un enfoque hol铆stico para intensificar la investigaci贸n y asegurar la transferencia de tecnolog铆a. 芦No podemos considerar este tema simplemente desde la perspectiva reducida de disciplinas cient铆ficas individuales o de unas 谩reas pol铆ticas. Afecta a las personas y a sectores globales: De la agricultura a la investigaci贸n y la innovaci贸n, del comercio al transporte, de la energ铆a al medio ambiente禄, concluy贸 el se帽or Patermann.

Para m谩s informaci贸n, visitar:
http://cordis.europa.eu/sustdev/energy/home.html

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